Opgeladen: 11-12-2016
Opgeborgen in: Langer leven
Translation: Slow reactions? Die sooner... (19-3-2017)

Slecht reactievermogen? Eerder dood...

Hoe beter je reactievermogen, hoe kleiner is de kans dat je binnen afzienbare tijd zult overlijden. Dat ontdekten epidemiologen van University College London door een onderzoek waaraan 5134 volwassenen van 20-59 jaar meewerkten. Een goede reactiesnelheid vermindert vooral de kans op dood door hartinfarcten, beroertes en hartfalen.

Studie
De onderzoekers bepaalden het reactievermogen van de studiedeelnemers met een test die uitmaakt van Neurobehavioral Evaluation System 2. De proefpersonen moesten een knop indrukken als er een 0 op een computerscherm verscheen.

Een aangeklede variant van de test die de onderzoekers gebruikten kun je downloaden of openen in je browser als je op het screenshot hieronder klikt. Hij is eenvoudig, amusant, en neemt slechts 136 kilobyte in beslag.


Slecht reactievermogen? Eerder dood...



Een gemiddelde score is die van Bobbing Bobcat. Het is normaal als je de eerste keer Sluggish Snail scoort. Je moet eerst even doorhebben hoe de test werkt - en snappen dat je strafpunten krijgt als je te vroeg met je muis op het pijltje klikt.

Nadat de onderzoekers de reactiesnelheid van de studiedeelnemers hadden bepaald, volgden ze de studiedeelnemers 15 jaar - en hielden ze bij wie van hen overleden.

Resultaten
De studiedeelnemers met een lagere reactiesnelheid dan normaal hadden een licht verhoogde sterftekans. Hoe lager de reactiesnelheid, hoe groter het effect. In de figuur hieronder zie je dat een lagere reactiesnelheid geen effect had op sterfte door kanker, maar wel op sterfte als gevolg van hart- en vaatziekten.


Slecht reactievermogen? Eerder dood...



De onderzoekers vermoeden dat door bloedvaten die dichtslibben of een hart dat niet meer goed functioneert de hersenen en zenuwbanen onvoldoende bloed toegevoerd krijgen. Daardoor neemt de reactiesnelheid af.

Conclusie
"Reaction time is thought to reflect a basic aspect of the central nervous system and speed of information processing is considered a basic cognitive ability or mental skill", zegt Gareth Hagger-Johnson, de eerste auteur van de studie, in een persbericht. [sciencedaily.com January 29, 2014.] "Our research shows that a simple test of reaction time in adulthood can predict survival, independently of age, sex, ethnic group and socio-economic background."

"Reaction time may indicate how well our central nervous and other systems in the body are working. People who are consistently slow to respond to new information may go on to experience problems that increase their risk of early death."

"In the future, we may be able to use reaction times to monitor health and survival. For now, a healthy lifestyle is the best thing people can do in order to live longer."

Bron:
PLoS One. 2014 Jan 29;9(1):e82959.

Meer:
Sporten en vrijwilligerswerk verlengen het leven van mannen, cursussen en hobbies dat van vrouwen (26-9-2016)
Boekenlezers leven een paar jaar langer (12-8-2016)
Meer ontstekingsfactoren, eerder dood (27-7-2016)


Vervang licht-intensieve door intensieve lichaamsbeweging, en leef langer
Als je elke dag een half uur zitten vervangt door een half uur lichamelijke activiteit, zul je langer leven. Hetzelfde effect heeft de vervanging van een half uur licht-intensieve door intensieve lichaamsbeweging.

Een leven met veel korte perioden van stress duurt langer
Langdurige ernstige stress verkort je levensduur. Maar geregelde korte perioden van milde stress verlengen je levensduur juist.

Drink een paar koppen koffie per dag, en leef langer
Als je elke dag twee of drie koppen koffie drinkt, ga daar dan vooral mee door. Die gewoonte vertraagt waarschijnlijk het verouderingsproces op moleculair niveau.