Opgeladen: 16-6-2018
Opgeborgen in: Psychologie, Longevity & leefstijl, Longevity & psychologie
Translation: Obituaries reveal the secret of a long life: religion (17-6-2018)

Overlijdensberichten verklappen het geheim van een lang leven: religie

Religieuze mensen leven grosso modo vier jaar langer dan mensen die geen lid zijn van een religieuze gemeenschap. Tot die conclusie komen Amerikaanse psychologen van Ohio State University, in een studie die binnenkort verschijnt in Social Psychological and Personality Science. De onderzoekers analyseerden enkele duizenden overlijdensberichten die tussen 2010 en 2012 in Amerikaanse kranten verschenen.

Studie 1
In hun publicatie beschrijven de onderzoekers de uitkomsten van twee studies, en de eerste had betrekking 505 berichten die verschenen in de Des Moines Register, een krant die verschijnt in de Amerikaanse stad Des Moines. Maakten de berichten melding van iemand die lid was van een religieuze gemeenschap, dan had de persoon in kwestie gemiddeld 9.45 langer geleefd dan de gemiddelde persoon in een bericht waarin geen sprake was van religieus lidmaatschap.

Nou hebben ook geslacht en huwelijk invloed op hoe lang je kunt leven. Poetsten de psychologen het effect van die twee factoren weg, dan leefden religieuze personen nog steeds 6.48 jaar langer dan niet-religieuze individuen.


Overlijdensberichten verklappen het geheim van een lang leven: religie


Studie 2
In een grotere studie analyseerden de onderzoekers 1096 overlijdensberichten uit 42 verschillende steden. Uit die analyse bleek dat religieuze mensen 5.6 langer hadden geleefd dan niet-religieuze individuen.

Poetsten de onderzoekers het effect van geslacht en huwelijk weg, dan leefden religieuze mensen nog steeds 3.8 jaar langer dan mensen die geen deel waren geweest van een religieuze gemeenschap.


Overlijdensberichten verklappen het geheim van een lang leven: religie


Andere factoren

Uit de gegevens van de onderzoekers bleek dat ook vrijwilligerswerk en sociale activiteiten een levensverlengende werking hadden.


Overlijdensberichten verklappen het geheim van een lang leven: religie


Overlijdensberichten verklappen het geheim van een lang leven: religie


Omdat religieuze mensen vaker vrijwilligerswerk deden, en sociaal meer actief waren, verklaren deze twee factoren voor deel de levensverlengende werking van het deel uitmaken van een religieuze gemeenschap.


Overlijdensberichten verklappen het geheim van een lang leven: religie


Conclusie
"The study provides persuasive evidence that there is a relationship between religious participation and how long a person lives", zegt co-auteur en onderzoeksleider Baldwin Way van Ohio State in een persbericht. [sciencedaily.com June 13, 2018]

"Religious affiliation had nearly as strong an effect on longevity as gender does, which is a matter of years of life", voegt eerste auteur Laura Wallace daar aan toe.

"We found that volunteerism and involvement in social organizations only accounted for a little less than one year of the longevity boost that religious affiliation provided. There's still a lot of the benefit of religious affiliation that this can't explain."

Wat die andere benefits zouden zijn, daarover kunnen de onderzoekers alleen maar speculeren. "Many religions promote stress-reducing practices that may improve health, such as gratitude, prayer or meditation", zegt onderzoeksleider Way.

Bron:
Social Psychological and Personality Science, 2018 DOI: 10.1177/1948550618779820.

Meer:
De levensverlengende werking van Facebook-vrienden 12.12.2016
Boekenlezers leven een paar jaar langer (12-8-2016)
Vasthouden aan positieve gevoelens bij tegenslag verlengt levensduur (6-5-2016)


Een mensenleven met een doel duurt langer
Het maakt niet uit wat je levensdoel precies is, zolang er maar eentje hebt.

Positieve emoties verlengen levensduur met tien jaar
Hoe positiever je in het leven staat - en hoe optimistischer, opgewekter, tevredener en gelukkiger je bent - hoe ouder zul je waarschijnlijk zult worden.

Besef van controle verlengt leven
Kun jijzelf meebepalen hoe je leven eruit ziet? Of zijn we allemaal overgeleverd aan het leven?