AmerikaBlog

Liesbeth Smit

Boston, 24/10/2007





All Natural

In Amerika is alles wat uit de natuur komt automatisch 'goed'. In de schappen wemelt het van de all natural-chips, -koekjes, -worstjes en -kaas. Pesticiden zijn voor consumenten een reden om fruit te laten liggen, maar als er all natural op de verpakking van koek en gebak staat, is dat voor de diezelfde consumenten een reden om die wel te kopen.

All natural kan alles betekenen. Geen FDA of andere overheidsinstantie reguleert deze term. Strikt genomen is plastic ook all natural. Plastic wordt immers gemaakt uit aardolie - en dat komt ook uit de natuur. Diezelfde logica vind je in producten met autolyzed yeast extract, natural smoke flavor en artificial color - die claimen dat ze all natural zijn.

Natriumglutamaat of MSG [afkorting van mono sodium glutamate - red.] is een controversieel stofje. [Wikipedia] Sommige mensen worden er benauwd van en krijgen er een brandend gevoel van in de nek en armen - of hoofdpijn. Zeggen ze. Wetenschappelijk bewijs
voor die effecten is er niet - maar toch zijn veel mensen bang voor MSG. Vandaar dat er in restaurants in New York niet alleen bordjes met No Transfat hangen, maar ook bordjes met No MSG.

Autolyzed yeast extract is een andere naam voor MSG, maar klinkt wat natuurlijker. Daarom kom je autolyzed yeast extract vaak tegen op de ingredientenlijst van all natural-producten.

Nog natuurlijker dan autolyzed yeast extract zijn verbrande houtsnippers. Ze doen denken aan een kampvuurtje met eigengemaakte broodjes erboven. Chips met een barbecuesmaakje, of barbecuesaus en marinades, ze bevatten allemaal de rook van verbrande houtsnippers. Die rook wordt opgevangen in water met wat vet, waarin de rookdeeltjes
oplossen. Helemaal natuurlijk. Vandaar dat je het als natural smoke flavor in de ingredientenlijst van veel 'volledig natuurlijke' producten kunt terugvinden.

Organic butter flavor is ook zoiets. Het is eigenlijk hetzelfde als butanedione. Het is een stofje dat ook in Chardonnay zit, vandaar de boterige smaak van Chardonnay. Butanedione ontstaat in het fermentatieproces. Onschadelijk is het overigens niet. Organic butter flavor, dat ook voorkomt in popcorn met botersmaak, kan een ernstige longziekte veroorzaken. Eric Peoples, een medewerker van een popcornfabriek in Missouri, kreeg in 2004 een schadevergoeding van 20 miljoen dollar uitgekeerd, omdat hij door zijn werk een longziekte opliep. [BBC 16 March, 2004]

'Natuurlijke kaas' in Amerika is vierkant, elk plakje apart verpakt in plastic en knalgeel of oranje. Kraft maakt op televisie reclame voor zijn Natural Cheese. In spotjes zie je Italiaans dorpelingen vertellen dat deze Krafts Natural Cheese geen artificial preservatives or flavors bevat. Natural shredded cheese van Kraft Natural Cheese bevat trouwens weer wel artificial color en natural flavor - en dat kan van alles zijn. [kraft.com]

Kraft Natural Cheese is made directly from one of nature’s most perfect foods—milk, vertelt de Kraft-website. Als ik dat lees, komt bij mij die onvermijdelijke vraag op. Waar komt dan niet-natuurlijke kaas vandaan?

Onder het kopje Technical Resources op de Kraft-website vertelt het concern over de manier waarop het kaas maakt. Kraft kan de neiging niet bedwingen om op te scheppen over hoeveel het bedrijf wel niet weet over kosten besparen en het maken van smaken. Dat geeft een interessant kijkje in Krafts keuken. "We understand the basic science of food processing, as well as the art. In our dedicated application labs, we place a special emphasis on developing cost-reduction technologies, translating to lower finished-product costs for you. We are a leader in flavor technology and can play a key role in identifying the best ingredient solution for your needs." [kraftfoodingredients.com]

Nog zoiets. "Lower cost formulas are achievable by reducing the cheese and dairy content of your products without sacrificing flavor when Kraft cheese and dairy flavors are used", zegt het concern trots. Kraft maakt levensmiddelen die nog wel smaken naar kaas, maar waar weinig kaas meer inzit. All natural, uiteraard.

Je vraagt je onwillekeurig af: ben ik nou per ongeluk terechtgekomen op een intranet vol bedrijfsgeheimen?

Op de TV kun je hier spotjes zien voor Krafts Natural Cheese. "Of course milk is made by cows, but our cheese is made by people", zegt een acteur in de clip. Voor deze ene keer geloof ik hem op zijn woord.



Oreo Naar boven Vitamins