26.12.2014

Knuffel beschermt tegen verkoudheid bij stress

Als je veel psychologische stress hebt, heeft je immuunsysteem meer moeite met het bestrijden van virussen en andere pathogenen. Sociale steun, bijvoorbeeld in de vorm van omhelzingen, heft dat negatieve effect van stress op. Dat melden psychologen van Carnegie Mellon University in Psychological Science.

Studie

De onderzoekers vroegen vierhonderd proefpersonen van 18-35 jaar hoeveel sociale ondersteuning ze kregen, en hoe vaak ze werden omhelsd. Ook bepaalden ze aan de hand van het aantal Days With Tension hoeveel stress door sociale conflicten de proefpersonen ondervonden.

Vervolgens besmetten de onderzoekers de proefpersonen met een verkoudheidsvirus, en keken ze wie hen verkouden werd, en wie niet.

Resultaten
De studiedeelnemers die veel Days With Tension rapporteerden werden vaker ziek als ze weinig Social Support ontvingen. Kregen ze die Social Support wel, dan hief sociale ondersteuning het ondermijnende effect van stress op.


Knuffel beschermt tegen verkoudheid bij stress


Knuffel beschermt tegen verkoudheid bij stress



Omhelzingen - gemeten als Days With Hugs - hadden hetzelfde effect als sociale ondersteuning.

Nou krijgen mensen die veel omhelzingen krijgen waarschijnlijk ook veel sociale ondersteuning. Met een beetje statistisch gegoochel konden de onderzoekers die twee effecten van elkaar scheiden, en uitrekenen dat het positieve effect van sociale steun voor ongeveer eenderde bestond uit het positieve effect van omhelzingen.

Conclusie
"The apparent protective effect of hugs may be attributable to the physical contact itself or to hugging being a behavioral indicator of support and intimacy", vat de eerste auteur Sheldon Cohen in een verklaring samen. [shafaqna.com 21 December 2014] "Either way, those who receive more hugs are somewhat more protected from infection."

Bron:
Psychol Sci. 2014 Dec 19. pii: 0956797614559284. [Epub ahead of print].

Meer:
Kinderen beschermen ouders tegen virussen (26-4-2013)
Arts die meeleeft geneest beter (23-2-2012)
Blije mensen worden minder snel verkouden (21-2-2012)