06.08.2015

Anabolen hebben een slecht imago onder jongeren

De meeste jongeren vinden anabolen maar niets, en peinzen er niet over om ze te gaan gebruiken. Niet omdat anabolen zo gevaarlijk zouden zijn, maar omdat het lichaam van anabolengebruikers er volgens hen belachelijk en walgelijk uitziet. Dat schrijft de socioloog Signe Ravn van het Danish National Centre for Social Research in de Journal of Youth Studies.

De anabolen-epidemie
Anabolen hebben een slecht imago onder jongeren
Je hoeft, zeker in een land als Nederland, niet veel moeite om te doen om aan anabolen te komen. Feit. Door het mediabombardement van afbeeldingen van gespierde lichamen hebben we collectief - en jongeren voorop - een heel raar idee gekregen van hoe een normaal lichaam eruitziet. Ook een feit. Dus zou je verwachten dat jongeren massaal anabolen gebruiken. Maar dat doen ze dus niet. Geen feit.

Hoe kan dat? Wat houdt ze tegen?

Die vragen beantwoorden de sociologen Signe Ravn en Julia Coffey in hun publicatie die binnenkort verschijnt in de Journal of Youth Studies. De antwoorden zijn tamelijk ontnuchterend, zeggen we alvast.

Studie
Ravn en Coffey voerden gesprekken met 52 Deense middelbare scholieren en leerlingen op een beroepsopleiding. Ze waren 17-25 jaar. De onderzoekers lieten de jongeren praten over anabolen, maar stuurden de gesprekken zo min mogelijk. Achteraf analyseerden ze wat de jongeren hadden gezegd. Ravn en Coffey deden dus een kwalitatief onderzoek.

Gezondheidsrisico's onbelangrijk
Aan het gebruik van anabole steroïden kleven gezondheidsrisico's. De jongeren waarmee de onderzoekers spraken waren daarvan op de hoogte, al was hun kennis daarover rudimentair en op punten onjuist. Maar die gezondheidsrisico's speelden geen rol van betekenis in hun houding tegenover anabolen.

Onaantrekkelijke leefstijl
Wat wel een rol speelde was dat anabolen life style drugs waren. De jongeren waarmee de onderzoekers spraken hadden geen probleem met stuiterpillen als XTC (daar hadden de onderzoekers ze trouwens op geselecteerd) maar die nam je een keer in het weekeinde, en daarna ging je leven gewoon door. Maar met anabolen was dat anders. Anabolengebruik was verweven met je leven.

"The problem is that when you say steroids you have to do it over a couple of years to become that person", zei een jongere, terwijl hij wees op een plaatje van een farmacologische bodybuilder.

Anabolen gebruik je gedurende een langere periode, en er zit bovendien een leefstijl aan vast. En die leefstijl vonden de jongeren maar niets.

"It's also because it's so much tied into a whole lifestyle", vertelde een jongere. "I mean, it includes, like, going to the gym, taking steroids and eating protein shakes all the time."

"It's also because this [steroids] is so much an identity thing", zei een andere respondent.

Ziet er smerig uit
Het voornaamste wat de jongeren ervan weerhield om anabolen te gebruik was dat ze het eindresultaat, het lichaam van de farmacologische bodybuilder, uitermate onappetijtelijk vonden. Met een doortraind en gespierd lichaam was helemaal niets mis, maar de fysiek van anabolengebruikers vonden de jongeren over the top. Dat blijkt bijvoorbeeld uit de conversatie die je hieronder ziet.

Mark: "It would be OK to take protein powder and something like that because it's sometimes necessary if you are really doing a lot of working out. But steroids, that just looks stupid. Sometimes I have seen these [guys], they just have these extraordinarily big upper arms [indicates a very big upper arm] and then just ordinary arms here [points at his forearm]. That just looks so dumb."

Rune: It's ugly and gross."

Dennis: "Really gross."

Jakob: "And it is so, so obvious, when you look at them, those guys who are just way too big, itís obvious that 'you did not do that by yourself'..."

Mark: "It seems ridiculous and it looks gross and..."

Rune: "I would just laugh if I saw somebody..."

Jakob: "Well, for me it's not so much about 'hey, it's stupid because you can get a small dick from it', or that it hurts your body in certain ways, because I mean, that's up to you, that's not for us to decide. But I just think it looks so dumb."

Conclusie
"The meanings of steroids and steroid users only to a limited extent related to physical risks or adverse physical effects associated with using the drug", schrijven de onderzoekers. "Reasons for not being willing to engage in steroid use were related to (1) perceiving the drug to be part of a broader lifestyle and identity that they are not interested in committing to or embodying and (2) finding the body image, physicality and associations with steroid use 'fake', 'gross' and distasteful."

Als de onderzoekers het bij het rechte eind hebben, zijn het dus niet de voorlichters die het anabolengebruik onder jongeren hebben ingedamd. Het zijn vooral de anabolengebruikers zelf geweest die ervoor hebben gezorgd dat de meeste jongeren negatief over anabolen denken. O ironie.

Bron:
Journal of Youth Studies, 2015, doi: 10.1080/13676261.2015.1052051

Meer:
Waarom anabolengebruikers immuun zijn voor voorlichting (26-11-200)